Estreñimiento: todo lo que necesitas saber y no te atreves a preguntar

Estreñimiento: todo lo que necesitas saber y no te atreves a preguntar

Más común de lo que creemos, el estreñimiento puede llegar a ser una verdadera pesadilla. Si no tienes claro si lo padeces, si quieres librarte de él o si quieres evitarlo aquí te dejamos su ABC.

Lo que empieza como una desorden en el sistema digestivo puede tornarse en una verdadera pesadilla. El estreñimiento puede llegar a afectar todos los aspectos de la vida y convertirse en crónico si no se trata cuidadosamente. Muchas personas no tienen claro si sufren de esta condición y muchas otras no saben qué hacer al respecto.

Ana Patricia Salgado, Médica de Universidad de la Sabana y especializada en Dietética y Nutrición Humana nos dio luces completas acerca de qué se trata el estreñimiento, por qué se sufre y cuáles son las principales formas de combatirlo. Este es pues el ABC del estreñimiento.

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es un trastorno del sistema gastrointestinal que se caracteriza por una dificultad persistente para evacuar, sensación de evacuación incompleta o evacuaciones infrecuentes (cada 3 días o con menor frecuencia). Este trastorno es causado por un tránsito lento de las heces por el colon debido a una disminución de los movimientos colonicos o una descoordinación de los mismos.

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¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo?

  • Consumo insuficiente de fibra
  • Envejecimiento
  • Depresión
  • Inactividad
  • Baja ingesta calórica
  • Deshidratación
  • Embarazo

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¿Cómo se hace el diagnóstico?

Para un diagnóstico clínico es importante consultar a su médico en caso de cumplir 2 o más de los siguientes criterios:

  • Esfuerzo para realizar la evacuación
  • Heces fecales duras
  • Sensación de evacuación incompleta
  • Sensación de obstrucción
  • Menos de tres deposiciones por semana

Estos síntomas deben estar presentes por los menos tres meses durante un periodo de seis meses.

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¿Cuál es el tratamiento?

En la mayoría de los casos los síntomas del estreñimiento se corrigen con pequeños cambios en el estilo de vida, principalmente con la alimentación.

  • Un consumo adecuado de fibra (más de 30gr al día) es el pilar del tratamiento. El consumo adecuado de fibra diario puede conseguirse con una dieta balanceada que asegure una ingesta de alimentos ricos en fibra (legumbres, cereales integrales, frutas y verduras) y a través de suplementos de fibra natural.
  • Hidratación adecuada (1.5 a 2Lt de líquido al día)
  • Actividad física diaria
  • No demorar la evacuación cuando se sienta la necesidad

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¿Cuándo debo consultar a un especialista?

En la mayoría de los casos el estreñimiento no supone ninguna urgencia y resuelve con cambios en el estilo de vida. Sin embargo, hay algunos signos de alarma que deben ser revisados por un médico especialista.

  • Cambios en el calibre de las heces
  • Sangrado rectal
  • Pacientes mayores de 50 años que inicien con síntomas de estreñimiento
  • Pérdida de peso
  • Anemia
  • Dolor abdominal intenso

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