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El ultrasonido como posible método anticonceptivo

El ultrasonido como posible método anticonceptivo Foto: Thinkstock

Una dosis de ultrasonido en los testículos puede detener la producción de esperma, de acuerdo con un grupo de investigadores que investigan una nueva forma de métodos anticonceptivos.

Los investigadores a cargo del estudio describieron el ultrasonido como un "candidato prometedor" a convertirse en un método anticonceptivo. Sin embargo, todavía serán necesarios muchos más estudios sobre el tema antes de que pueda ser utilizado en la práctica.

El concepto se propuso primero en los años 70, pero el tema volvió hace poco a llamar la atención de científicos, especialmente los de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, que ganaron una beca de la fundación de Bill y Melinda Gates.

En humanos y en ratas
Encontraron que dos dosis de 15 minutos "reducen significativamente" el número de células productoras de espermas y los niveles de esperma. Tuvo sus niveles más altos de efectividad cuando se realizó en dos días aparte y a través de agua caliente salada.

En humanos, los investigadores aseguraron que los hombres se consideran "subfértiles" cuando la proporción de esperma cae por debajo de los 15 millones de espermatozoides por mililitro. El número de espermatozoides en ratas se redujo a menos de 10 millones por mililitro.

El investigador jefe, James Tsuruta, dijo: "Se necesitan más estudios para determinar cuánto dura el efecto anticonceptivo y si es seguro utilizarlo en múltiples ocasiones".

Más trabajo
El equipo necesita asegurarse de que el ultrasonido produce un efecto reversible, es decir, anticoncepción mas no esterilización. Asímismo, deberán investigar si podría haber daños acumulativos al repetir las dosis.

Allan Pacey, profesor de andrología en la Universidad de Sheffield, en Reino Unido, dijo: "Es una buena idea, pero se necesita mucho más trabajo".

Añadió que es probable que pueda haber una recuperación de la producción de esperma, pero que el "esperma podría dañarse y cualquier bebé podría salir con problemas" cuando se reanude la producción de esperma. "Lo último que queremos es un daño prolongado de la esperma", dijo.

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