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Amamantar reduce el riesgo de obesidad en la mujer

Amamantar reduce el riesgo de obesidad en la mujer Thinkstock

Tener hijos tiene diversos efectos a largo plazo en una mujer: entre más partos mayor el sobrepeso, pero aquéllas que amamantan a sus bebés serán más delgadas décadas después.

Ésa es la conclusión de un estudio en el Reino Unido que siguió a 740 mil mujeres durante varias décadas.

La investigación, publicada en la revista International Journal of Obesity, encontró que antes de llegar a la menopausia, alrededor de los 50 años, entre más hijos había tenido una mujer mayor era su índice de masa corporal (IMC).  Pero esta medición era "significativamente menor" entre las mujeres que habían amamantando a sus hijos. Por cada seis meses de lactancia el IMC de la mujer era 1% menor, afirman los científicos.

Estudios anteriores ya han demostrado que las mujeres que amamantan tienen menos riesgo de desarrollar cáncer de mama, ovárico y diabetes tipo 2. También se conocen los efectos beneficiosos de la leche materna en los niños, incluido el menor riesgo de infecciones respiratorias y gástricas. Asimismo ha habido investigaciones que muestran que, en los meses posteriores al parto, la lactancia puede ayudar a las mujeres a perder el peso que se acumula durante el embarazo .

Impacto a largo plazo
Hasta ahora no se ha estudiado el impacto que tiene a largo plazo el amamantamiento en el peso corporal.

La investigación, llevada a cabo por la organización Cancer Research UK y el Consejo de Investigación Médica (MRC, por sus siglas en inglés) del Reino Unido utilizó los datos del llamado Estudio del Millón de Mujeres, que desde hace varias décadas estudia los factores reproductivos y de estilo de vida que afectan la salud de la mujer.

Según los investigadores, aunque una reducción del 1% en el IMC de una mujer puede parecer pequeño, esto tiene un impacto importante en la salud.

La profesora Valerie Beral, directora de la Unidad de Epidemiología de Cáncer de la Universidad de Oxford y una de las autoras del estudio, explica que si ese 1% se traslada a la población del Reino Unido "esto puede significar 10.000 muertes prematuras menos cada década", lo cual se debe principalmente a la reducción de las enfermedades vinculadas a la obesidad como la diabetes, enfermedades del corazón y algunos tipos de cáncer.

La doctora Kirsty Bobrow, directora del estudio, dijo que "ya sabemos que amamantar es la mejor alternativa para los bebés y este estudio apoya la evidencia creciente de que los beneficios se extienden también a la madre, incluso 30 años después de haber dado a luz. Las mujeres embarazadas deben estar conscientes de estos beneficios para ayudarlas a tomar decisiones informadas sobre la alimentación de sus infantes".                                                          

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